nutmeg
ニクズク科の常緑樹

ナツメグと言えばハンバーグ…….と言うぐらいに、日本人にとってもお馴染みのナツメグは、ご家庭での所有率がとっても高いスパイスの1つです。

ハンバーグやロールキャベツにナツメグを入れる方が多い一方で、「なぜナツメグをいれるの?」ということには以外と無頓着で、ハンバーグという馴染み深いレシピから家庭に広まって定着したスパイスでもあるようです。

ナツメグがお肉だけでなく、蒸し野菜や焼き菓子にも大活躍してくれる理由は、エキゾチックな強い風味で素材の臭みを消してくれるからなんですね。ただし、風味が強いのが特徴ですから、少量づつ使うこと、他のスパイスとブレンドして使う事が、ナツメグを上手に使いこなす秘訣です。

ナツメグ&メースの成分
ピネン、カンフェン、ジペンテン、ゲラにオール、オイゲノール他

ナツメグ&メースの効能(ナツメグ&メースの薬理効果・健康効果)
漢方では、下痢止めや腹痛、乳汁欠乏、消化不良などに処方されると言われていますが、日本では古くから、芳香性健胃剤として使用されています。
ハンバーグやミートソースなど、脂分の多いひき肉料理に利用すれば、臭み消しだけでなく、消化促進などの効果も期待できます。カレーでお馴染みのガラムマサラやカレーパウダーにもナツメグを配合することが多いです。その他抗菌作用もあると言われており、インドなどでは湿疹などの外用薬にも利用されているそうです。

ナツメグ&メースの香りと特徴
ナツメグはスパイスでは珍しく高木の果実からとれる香辛料で、インドネシアやスリランカ等の高温多湿な風土で栽培されています。海の香りがする所でなければ育たないとも言われています。何だか素敵な景色が目に浮かんできますね。
果実はアプリコットに似ており、中にある茶褐色の丸く大きな種がナツメグで、その周りを覆っているレース状の鮮紅色の仮種皮がメースです。
ナツメグの刺激的な甘い芳香がエキゾチックと表現される所以は、ナツメグという名前からも分かるように、英語でNutは豆を表し、megはジャコウ、ムスクを表します。
ナツメグもメースも、香りや用途にあまり違いはありませんが、メースの方が、香りや味などすべてにおいて繊細なので、お菓子や淡い色のお料理には、ナツメグよりもメースがより向いています。

ナツメグ&メースと相性の良い食材
ナツメグは、ソースやトマトケチャップの主要原料とされていることから、ハンバーグ、ミートローフ、ミートソースなどのひき肉料理には欠かせないスパイスであるのはもちろん、これらのソースをかけるレシピとは、なんでも相性良く使えるスパイスです。私は、焼きそばなんかにも入れて楽しんだりしています。
エキゾチックな強い芳香が肉の臭みをマスキングしてくれるので、下ごしらえ時に素材に良く揉み込んで利用します。タマネギと一緒に利用するとより消臭効果が得られます。

ロールキャベツでもお馴染みのナツメグですが、キャベツを加熱調理する時に生じる含流化合物(最近注目されているフィトケミカルまたはファイトケミカル)の臭みを消してくれると言う特徴もあり、まさにひき肉とキャベツを煮込むロールキャベツの為のスパイスと言っても過言ではありません。

また、加熱するとナツメグの刺激臭が減少し甘さが強調されることから、ベーカリー類やお菓子にも利用できます。お肉の臭みを消してくれるということは、動物性の脂分の臭みを消してくれるということなので、卵やバター、ミルク、生クリームにも良く適合します。グラタンソースやシチュー、チャウダーにもナツメグを加えてみてください。